E-böcker och PoD, för miljöns skull?

Den digitala e-boksrevolutionen har ännu inte riktigt nått Sverige. Fortfarande är det fysiska pappersböcker som gäller för de flesta. Men förändringen kommer, även om den går lite långsammare än vad man kanske skulle kunna tro. Sverige är ju ändå känt för att snabbt ta till sig nya tekniska lösningar. Det är i alla fall en självbild vi har. Ändå ligger vi flera år efter t.ex. USA där e-boken numera har gått om pocketböckerna i försäljningsstatistiken.

Det finns de som är rädda för e-bokens intåg. De som är rädda för att vi ska förlora den nära kontakten med våra älskade, cellulosadoftande glädjespridare. Men jag tror inte att det finns någon orsak att frukta. Vi kommer alltid att ha kvar pappersböcker. Det kommer alltid att finnas stora, fina inbundna, lyxiga böcker att ha i bokhyllan. Men pocketboken är på väg ut. Och egentligen gör det ingenting.

Vad är det pocketboken till för? Jo, den är designad för att vara billig att producera i stora upplagor. Det är en pocket man tar med sig till stranden, för det gör inte så mycket om det kommer sand mellan bladen. Eller ner i badkaret. För det gör inget om bladen blir lite vågiga. Eller med på flygplansresan, för det gör inget om den blir lite tilltufsad.

Pocketboken är till för att vara billig, lättillgänglig och lätt att slänga. (Nu har jag personligen ett problem med att slänga böcker över huvudtaget, men det är ändå lite lättare att slänga just pockets.)

Det finns inget som en pocket gör, som inte en e-bok gör lika bra eller bättre. En e-bok är ofta billig (och de förlag som fortfarande har höga priser på sina e-böcker har inta förstått hur marknaden kommer att se ut om några år.) Den är extremt lättillgänglig då det oftast bara är att ladda ner direkt från nätet, och vill man slänga den är det bara en fil att radera. Men faktum är att man inte ens behöver slänga den, då den till skillnad från en pocket inte tar upp fysiskt utrymme i din bokhylla.

Men det finns ytterligare en aspekt att ta med i beräkningen: miljön. Jag vet inte hur det ser ut i Sverige, men jag har förstått att det finns miljömässiga problem med den affärsmodell som finns kring pocketböcker i USA. Förlaget har nämligen en återlämningspolicy där butikerna kan lämna tillbaka osålda böcker upp till ett år efter leverans. Detta gör att väldiga mängder böcker skickas ut i butikerna, som sedan kommer tillbaka och förstörs. Man beräknar att varannan pocketbok som trycks upp aldrig säljs, utan går direkt ner i kvarnarna.

Detta är ett slöseri av oerhörda mått. Men förhoppningsvis är det ett slöseri som den nya digitala revolutionen kommer att sätta stopp för. Att skapa en e-bok kostar en hel del pengar. De som ska betalas är: författare, redaktör, administratör, illustratör, formgivare, etc. Däremot har man inga tryckkostnader, och när väl e-boken är klar så kostar det inget att duplicera den.

Sedan har vi ju så klart problemet med läsplattornas miljöpåverkan. Ärligt talat vet jag inte hur mycket det kostar att tillverka t.ex. en iPad, och hur står miljöpåverkan det har. Det har ju gått några skräckdokumentärer på TV, där de visat hur arbetare i Kina slitit under svåra arbetsförhållanden. Frågan är om detta är typiskt för hela industrin, eller om det är de abnorma undantagen som visas upp. Förhoppningsvis tar de stora företagen ansvar för sin elektroniktillverkning och håller kontroll på sina underleverantörer och arbetarnas villkor.

Själv har jag inte släppt Drakhornet ännu som e-bok, men det kommer. Däremot trycker jag både Drakhornet och Skogens hjärta som Print on Demand. Det innebär att böckerna inte ens existerar innan de beställs. Nu vet jag inte exakt hur stor miljöpåverkan trycket av en Print on Demand-bok har, men jag har svårt att föreställa mig att det skulle vara värre än att trycka upp två böcker för varje såld.

Jag tror och hoppas, att framtiden ser ljus ut, även ur ett miljöperspektiv. Förhoppningsvis får vi se hur tekniken tar ytterligare språng framåt, mot smartare lösningar och ännu mindre miljöpåverkan.

Ps. Idag svarar jag förresten på fem författarfrågor på bloggen spektakulärt. Ds.

Ingen korrläsningspanik den här gången.

Nu är Skogens hjärta ute på sista rundan av korrläsning. Det känns märkligt, men om en månad ungefär räknar jag med att hålla boken i min hand. När Drakhornet skulle släppas var allt väldigt stressat. Även den gången hade jag manuset ute för korr, men så gjorde jag ett stort misstag.

Då visste jag inte bättre än att skicka ut originalmanuset. Det var i A4-format. Det innebar att alla korrfel som hittades var de som matchade det formatet. Saken är ju den att när text formateras på olika sätt ser man också olika fel. Ögat läser olika beroende på radavstånd och fonter, så egentligen ska man korrläsa i ett antal olika format. När väl Drakhornets text sattes i tryckformat, så dök det upp en massa fel vi inte hade sett tidigare. Det blev värsta korrläsningspaniken. Trots att jag gjorde mitt bästa för att utrota felen, så finns det fortfarande allt för många kvar.

Med Skogens hjärta har jag gjort annorlunda. Den här gången såg korrläsningsmanuset exakt likadant ut som inlagan kommer bli  i den färdiga boken. Dessförinnan hade även betaläsarna, när de läste igenom originalmanuset, också markerat alla korrfel de hittade. Så med olika textformateringar och flera par ögon på texten, kan vi förhoppningsvis eliminera samtliga korrfel denna gång. Eller nästan, i alla fall.

Det är alltid något som slinker igenom, hur mycket man än letar. Men som tur är, så är det ganska lätt att lösa när felen väl uppenbarat sig. Då jag trycker på ett PoD-tryckeri så kan jag faktiskt uppdatera filerna i efterhand. Vilket jag också ska göra. Snart kommer alltså Drakhornet att vara så felfritt som möjligt, och Skogens hjärta kan vid behov kompletteras på samma sätt om ett halvår. (Fast det ska inte behövas.)

Visst, det hjälper inte de böcker som redan är tryckta. Men det är ändå skönt att veta att alla som köper en bok i framtiden ska få en så perfekt version som möjligt.

Så fixar du ekonomin till ditt eget förlag

Så du sitter där med det mest fantastiska manuset i hela världen. Men inget förlag verkar inse dess storhet. 😉 Så du är fast besluten att faktiskt göra det själv, publicera så att världen kan upptäcka din bok. Men hur gör man? Och framför allt, vad kommer det att kosta?

Detta var en fråga som jag fick för ungefär en vecka sedan. Den är väl värd att besvara. Jag är säker på att det inom några år kommer att myllra av små förlag på den svenska marknaden. Jag drar gärna mitt strå till stacken och berättar lite om vägen dit.

För bara några år sedan hade det kostat väldiga summor! Bara kostnaden att trycka upp boken var sådan att en vanlig Svensson inte hade råd. Men idag med modern Print on Demand teknik, så kostar det inte skjortan längre. Plötsligt är det faktiskt möjligt för alla. Men det finns många andra kostnader än bara själva trycket, och det är mycket att tänka på.

Här kommer en liten förenklad lathund över ekonomiska utgiftsposter. Detta är inte en exakt återgivning av hur det ser ut i mitt förlag, de siffrorna behåller jag gärna själv. Men det är en ungefärlig uppskattning, en standardmall för att öka förståelsen. Genom hela artikeln kommer jag att använda priser som är exkl moms. Detta för att minska den potentiella förvirringen.

10000kr – Illustration och grafisk formgivning av omslag och inlaga

3000kr – Korrekturläsning

900kr – Registrera företagsnamnet hos Bolagsverket

400kr – Domän och webhotell till hemsidan

250kr – Bankgiro

250kr – Publit Provtryck

500kr – Publit publicering

1650kr – 15st recensionsexemplar

Total kostnad:16950kr

Låt oss runda av till 17000kr för enkelhetens skull.

Det går inte att överdriva hur viktigt omslaget är för din bok. Det är omslaget som säljer boken. Man har ju alltid fått höra att man inte ska döma en bok efter omslaget. Men faktum är att det gör vi hela tiden. En riktigt bra bok med ett dåligt omslag förblir osåld (och oläst). Så enkelt är det. Däremot är det lätt hänt att en medioker bok med ett snyggt omslag sälja bra (även om den kanske också förblir oläst, när väl köparen upptäckt hur dålig den är.) Självklart är det bästa att ha både ett fantastiskt manus och ett fantastiskt omslag.

Nästan lika viktigt som omslaget är inlagans formgivning. Det får inte vara för många rader per sida. Marginalerna måste vara hyfsat breda och kapitelhuvudena får gärna vara lite snirkliga. Allt för att kunna presentera en luftig, tilltalande och lättläst text. Faktum är att textens grafiska presentation påverkar själva läsupplevelsen, och därmed hur läsaren uppfattar berättelsen. Det kanske låter konstigt, men det är sant.

10000kr på illustration och grafisk formgivning kanske låter mycket. Men utan det kan du lika gärna låta bli att publicera, för du kommer ändå inte att sälja något.

Det är också viktigt att manuset är fritt från stavfel. Då kan det vara smidigt att hyra in en professionell korrläsare. Det finns flera olika tjänster via nätet, och de har olika prisnivåer. Titta runt tills du hittar något som passar dig.

Du måste registrera ditt företag hos skatteverket. En enskild firma är det enklaste och smidigaste för något så litet som ett eget förlag. Det är gratis att registrera sig. Men sedan kanske man vill skydda sitt företagsnamn, och då får man också registrera sig hos Bolagsverket. Kostnad 900kr.

Sedan behöver förlaget en hemsida. Här är det mycket upp till dig hur du vill göra, och vilka internetkunskaper du besitter. Personligen har jag fixat en egen domän till Fafner Förlag och det går på 400kr/år. Jag har själv installerat WordPress och designat det grafiska gränssnittet.

Det är egentligen inte så svårt. Men om det ändå känns som ett oöverstigligt, hinder har du två alternativ. Antingen låter du en professionell webbyrå sköta det åt dig, vilket kostar bra mycket mer, eller så använder du någon av alla de gratistjänster som det kryllar av på webben. Vem som helst kan registrera en egen blogg hos någon av alla bloggleverantörer. Det kanske räcker i början när förlaget fortfarande är litet.

Du behöver ett bankgiro/postgiro. Annars kan du inte ta betalt professionellt. Det funkar liksom inte med ”Överför pengarna till mitt bankkonto på Nordea.” Om du ska fakturera behöver du ett giro. Jag skaffade mig ett vanligt bankgiro kopplat till ett företagskonto hos min bank. Kostnad 250kr/år.

Sedan kommer man till tryckkostnaderna. Här finns massor av alternativ. Man kan trycka med klassisk offsettryck. Då kommer böckerna ner i pris, men du måste trycka upp ett stort antal. Det innebär en större initialkostnad. Eller du kan trycka ett mindre antal med något digitaltryckeri. Större kostnad per bok, men mindre antal böcker och mindre initialkostnad.

Personligen är jag kund hos Publit. Det som är så smidigt med dem är att de ordnar både tryck och distribution. Med de båda andra alternativen måste jag dessutom se till att ha en förvaringsplats där jag kan ställa mina böcker, sedan själv posta böckerna till bokhandlare och boklager, samt ordna distributionsavtal med t.ex. Förlagssystem. Med Publit finns inga lager. Boken existerar inte ens innan den blivit beställd. De trycker upp och skickar iväg så fort som möjligt när orden kommit in. Det är sann Print on Demand.

Det finns ett antal olika kostnader hos Publit. Till en början med måste man se till att beställa ett provtryck. Annars vet du aldrig vilka fel som kan ha smugit sig in. Vissa saker ser man inte förrän det är på papper. Det kostar 250kr. När allt sedan är klart och man väljer att publicera boken så kostar det 500kr. Men i publiceringen ingår kostnaden för registrering hos Bokrondellen samt pliktexemplar till biblioteken, så det är ganska billigt. (OBS! Detta stämmer inte längre, ändrade villkor hos Publit, se kommentarerna nedan.)

Sedan finns det många ställen att skicka gratis recensionsexemplar till. BTJ tar två exemplar, Barnbokskatalogen lika så. Sedan är det bra att strö några omkring sig till diverse bokbloggar och tidningar. Förhoppningsvis ger det resultat.

Sedan gäller det att tjäna in pengarna. När jag började hade jag som mål att gå plus-minus-noll. Nu har jag haft lite skrivarjobb till företaget, så jag har haft lite andra inkomster för att finansiera kostnaderna, men för kalkylens skull struntar vi i det. På Publit kostar varje bok jag trycker upp 69kr (låt oss säga 70kr för enkelhetens skull.) Om man då säljer den från förlaget till F-pris 110kr, så ger det 40kr i mellanskillnad.

Hur många böcker måste man då sälja för att gå plus-minus-noll? Enkel matematik: 17000kr/40kr/st=425st. Alltså måste man med ovanstående budget sälja 425st. Under första månaden sålde jag över 100 böcker. Jag tvivlar inte på att jag inom ett halvår kommer att sålt över 425st, och då är det dags att släppa nästa bok.

Jag hoppas att det här var till hjälp för någon, och att vi i framtiden kommer att få se många små förlag poppa upp som svampar ur jorden. Lycka till!