Boktips: Lyckas med bokutgivning

Vi har ju tidigare på bloggen tipsat om lite böcker som kan vara bra för den aspirerande författaren. I höstas tipsade Nene Ormes om ”Booklife” av Jeff Vandermeer, den perfekta guiden till att hantera allt utom just skrivandet, d.v.s. bokbranschen och författarens plats i den. I förra veckan tipsade jag om ”Att skriva” av Stephen King. En av de absolut bästa handledningar jag läst när det kommer till att hantera den kreativa processen och skrivandets hantverk.

Idag tänkte jag tipsa om något lite annorlunda. ”Lyckas med bokutgivning” av Lars Rambe, Sölve Dahlgren och Ann Ljungberg. Medan de två tidigare böckerna berör författarens liv och vedermödor så handlar ”Lyckas med bokutgivning” snarare om att våga ta steget och bli sin egen förläggare.

För ungefär ett år sedan fick jag tanken första gången. Om nu inget förlag vill ge ut mitt manus. Hur mycket jobb vore det att ge ut boken själv? Nu finns det många självutgivningsförlag där man kan tanka upp sitt manus och de fixar resten ..  mot en smärre summa. Men det var jag inte intresserad av. Skulle jag ge ut boken så skulle det vara professionellt skött och på samma villkor som andra förlag.

Målet var:

  • Att man skulle kunna finna min bok på AdLibris, Bokus och i utvalda boklådor.
  • Att tryck och distribution skulle kunna ordnas så pass billigt att det kom ner till ett rimligt pris (vilket är väldigt svårt med ett självutgivningsförlag.)
  • Att omslag och inlaga skulle vara professionellt gjorda.

Det var ett bitvis ganska tufft, men väldigt intressant år som följde. Jag sökte över internet. Plockade upp ledtrådar. Började sakta pussla ihop hur bokbranschen fungerar. (En process jag fortfarande befinner mig i.) Gjorde listor över allt som skulle behöva ordnas till förlaget. Det var mycket. Gjorde efterforskningar om allt från ISBN-nummer till tryckerikontakter till marknadsföringsidéer.

Ibland önskade jag att det fanns någon bok som kunde hjälpa mig. Någon som gjort detta förut som kunde vägleda mig. Jag letade. Men det fanns inget. Tills för ungefär en månad sedan då jag fick tag i ett exemplar av ”Lyckas med bokutgivning.” Den är skriven av folk som redan gjort allt det, som jag nu satt ut för att göra. Sölve Dahlgren hänger ju dessutom här på bloggen ibland, så det var extra roligt att få ta del av hans erfarenheter.

För den som vill starta eget och testa vingarna så är ”Lyckas med bokutgivning” en fantastisk bok. När jag läste den kände jag igen väldigt mycket. De tog upp precis allt det som jag under ett år av mödosam efterforskning hade lärt mig. Och sedan tog de det ett steg längre. Boken gav tips och idéer som jag inte hade tänkt på tidigare och pekade dessutom på uppmuntrande exempel.

Jag har ju tidigare skrivit en hel del om hur jag tror att förlagsbranschen är på väg in i en ny era. Hur gamla strukturer kommer att brytas sönder och hur det om några år kommer att finnas tusentals nya aktörer på marknaden. Om du, liksom jag, vill vara en av dessa aktörer, så är denna bok en god hjälp på vägen.

Sölve Dahlgren om att debutera på eget förlag (del 2)

Sölve Dahlgren gav ut sin debutroman InnebandyPiraterna på eget förlag. Han började berätta om det här. Nu fortsätter han med att berätta om nästa utmaning: hur säljer man sin egen bok?

 

Själva utgivningen var avklarad, boken fanns rent fysiskt i min hand och de första läsarna.

Samtidigt kände jag, som förläggare, att det var först nu när boken var färdig som det stora jobbet började. Nu skulle boken säljas. Jag har inget intresse av att vara nöjd med att ha gett ut en bok. Jag ville sälja böcker och få folk att läsa InnebandyPiraterna.
Och det är den tuffa delen som egen-förläggare (eller litet förlag för den delen). Har sett lite olika siffror men mellan 4000 och 5000 nya böcker ges ut i Sverige varje år. Hur många av dem tror du recenseras i dagstidningarna? En bråkdel. Hur många tror du köps in av alla bokhandlare? En bråkdel.

Nätbokhandeln är trots allt småförlagens frälsning. Det innebär nämligen att i samma stund som jag publicerat boken hos Publit så är den tillgänglig hos alla nätbokhandlare och läsare i hela Sverige kan beställa boken.

Men att vara tillgänglig är inte samma sak som att synas. Marknadsföring handlar för en liten okänd författare framför allt om PR. Att kontakta journalister och tidningar i hopp om att de vill skriva om dig.

Jag valde att inte skicka ut recensionsexemplar förutom till de som bad om det. Kanske var det ett misstag för InnebandyPiraterna har inte recenserats i speciellt många tidningar hittills. Eftersom jag vet att jag ska skriva fler böcker i samma serie så har jag tänkt att det kanske inte spelar så stor roll. Att de kommer att recensera bok 2 istället. Samtidigt är det så att varje recensionsexemplar kostar mig ungefär 100 kronor i tryck och porto. Att skicka ut 50-100 exemplar blir alltså 5000-10000 kronor – utan garanti för att det resulterar i en enda recension egentligen.

(Förresten: är det någon som läser detta som vill recensera InnebandyPiraterna så är det bara att kontakta mig så skickar jag ett exemplar.)

Nu har det gått drygt fem månader sedan boken kom ut. Jag jobbar med uppföljaren som fantasifullt döpts till ”InnebandyPiraterna – Andra säsongen”. Storyn känns spännande, jag har gjort mer research (hittat på) i förväg denna gång så skrivprocessen borde gå snabbare. Samtidigt kan jag känna en viss prestationsångest, eller snarare högre krav på mig själv. Den här boken ska ju helst bli bättre, samtidigt som den ska hänga ihop och ha samma känsla som den första eftersom det är en serie.

Den första boken om InnebandyPiraterna skrevs utan en speciell målgrupp i åtanke. Jag skrev en bok jag själv skulle vilja läsa, jag skrev ner den story jag kände att jag ville berätta. När boken var klar så dök frågorna upp ”vilken ålder riktar den sig till?” och ”hur gammal måste man vara för att kunna läsa den?”. Jag hade ingen aning. Men själv läste jag ju Stephen King när jag var runt 12 år gammal så…

Det visade sig snart att unga killar och tjejer i åldern 11-16 år älskade InnebandyPiraterna och ville läsa fortsättningen. Men inte bara de utan även äldre. Deras pappor, framför allt de som själva hade idrottsintresse. Numera säger jag att det är en ungdomsroman som även kan läsas av vuxna.

Jag har varit ute på 19 signeringar hittills. Det kunde varit fler om bara tiden funnits. Det är ett effektivt sätt att sälja böcker när du får chans att träffa läsare och berätta om boken. Dessutom har en signerad bok ett extra värde. Allra roligast har dock varit att möta läsare som redan läst boken och ivrigt kommer fram och frågar: ”när kommer nästa bok?”.

Jag har bestämt att bok 2 ska komma ut i höst, lagom tills nästa innebandysäsong börjar och lagom till Bokmässan i Göteborg. Fram tills dess fortsätter jag att jobba med marknadsföring och försäljning samtidigt som jag ska skriva klart manuset. Jag börjar så smått sätta mig in i den snåriga djungel av rabatter som omger bokbranschen. Ni har väl läst att det finns minst två aktörer som vill ha garanti på högst rabatt?

Målet för 2010 är att vara författare på 20 procent av arbetstiden. Sedan jobbar jag vidare till 80 procent med mina konsultuppdrag som är det jag försörjer mig på. Tyvärr så kräver förläggarrollen ytterligare 20 procent så det är inte helt lätt att få ihop 120 procents arbetstid när man dessutom är småbarnsförälder.

Att skriva och ge ut böcker på eget förlag gör man inte för att bli rik snabbt. Men jag kan inte heller tänka mig något roligare just nu än att få skriva och ge ut böcker på eget förlag. Jag älskar friheten att få bestämma över alla delar. Det är kul även om det är mycket jobb. Samtidigt så ska man aldrig säga aldrig. Om ett stort förlag kommer och säger att de vill ta över utgivningen så kommer jag att överväga fördelarna med det.

 

solvedahlgren.se berättar Sölve mer om sig och sitt författarskap. Även InnebandyPiraterna har en egen webbsida.

Sölve Dahlgren om att debutera på eget förlag (del 1)

Sölve Dahlgren debuterade i november 2009 med ungdomsromanen InnebandyPiraterna. Det gjorde han på sitt eget förlag – nästan som om han vore spelande tränare som tog ut sig själv i laget. Här berättar Sölve om varför, och hur det går till att vara sin egen förläggare.

 

Mitt val att ge ut själv är på intet sätt unikt, faktum är att allt fler väljer den vägen. Jag bloggade lite om det i höstas .

Det finns många skäl att ge ut på eget förlag. En del författare har refuserats av ett antal förlag och känner sig missbedömda. Andra vill bara ha boken publicerad och kunna visa upp den för de närmsta.

Jag ville ge ut boken på egen hand – på riktigt. Alltså startade jag förlag. Eftersom jag redan driver ett eget företag var det enkelt, förlaget blir bara ytterligare en verksamhetsgren.

Manuset till InnebandyPiraterna skickades aldrig till några förlag innan jag bestämde mig för att ge ut det själv. Däremot var förlagens hantering av manus en anledning till att vägvalet. Jag hade läst hur tusentals manus skickas in varje år från hoppfulla författare och vi vet alla hur många kända författare refuserats flera gånger innan något förlag upptäckte dem. Jag drog slutsatsen: för att bli utgiven på ett större förlag i Sverige så krävs att ditt manus är otroligt fantastiskt. Och även om det är otroligt fantastiskt så kan det bli refuserat om fel redaktör får det i sin hand. Så istället för att vänta i flera månader på ett svar från ett eller flera förlag så tog jag saken i egna händer.

Jag var inte ens övertygad om att det skulle bli en tryckt bok från början. Jag publicerade boken som följetong på min hemsida, kapitel för kapitel. Den följdes av 50-100 trogna läsare som kommenterade ibland och upptäckte en del fel.

Rent krasst; ska jag kunna lägga mer tid på att skriva så måste jag också tjäna mer pengar på det. Även om webben är framtiden så insåg jag att många fortfarande ville läsa på papper. Faktum är att flera av dem som började läsa på nätet sa till mig att de väntade på att den kom ut som fysisk bok. (Idag finns InnebandyPiraterna även som e-bok såklart, sedan några dagar tillbaks som iPhone-app och man kan fortfarande läsa hela boken på webben).

När jag bestämt mig för att ge ut boken själv anlitade jag en författarcoach (Ann Ljungberg) som läste manus och hjälpte mig att förbättra vissa delar. Några scener flyttades och några skrevs till. Men på det stora hela gjorde jag inga dramatiska förändringar av manuset, mest finlir. Det ska sägas att jag har en del gratis eftersom jag jobbat som journalist och redaktör i snart 20 år så jag skriver väldigt mycket.

Med erfarenhet av layout kunde jag även formge min bok på egen hand, förutom logotypen som jag anlitade en frilansillustratör till. Likaså bad jag flera personer korrekturläsa boken innan den gick i tryck och vi hittade ytterligare några fel som rättades.

Utan ett etablerat förlag att luta mig mot så har jag försökt fråga folk jag känner i branschen för att få tips och råd. Men i slutändan så handlar det ändå väldigt mycket om att lära sig av misstagen. Att experimentera och testa sig fram. Våga prova, det kan inte gå mer än åt skogen.

När du ger ut på eget förlag finns det ett stort val du gör: att trycka en traditionell upplaga på offsettryck eller digitalt print-on-demand. Det förstnämnda är billigare per bok – om du trycker minst 1000 ex av boken, dvs en investering på minst 25 000 kronor. Dessutom måste du då hantera den här upplagan som levereras i kartonger på en lastpall från tryckeriet. Då gäller det att ha ett garage eller hyra lagerplats. Dessutom får du lägga tid på att packa och skicka.

Istället anlitade jag Publit där startkostnaden är 495 kr och det går att beställa så lite som en bok åt gången som trycks då. Du betalar bara för de böcker du beställer och slipper ligga ute med pengar. De böcker som bokhandeln beställer trycker och skickar de utan att jag som författare/förlag behöver göra något jobb. Nackdelen är förstås att varje exemplar av boken blir minst dubbelt så dyrt, vilket i sin tur gör det svårt att sälja den riktigt billigt.

Jag har inte gjort någon exakt kalkyl på när det blir billigare att trycka offset, alltså hur många exemplar man behöver sälja. Någonstans mellan 500 och 1000 sålda böcker krävs i alla fall. När man då vet att en genomsnittlig debutant på ett större förlag säljer runt 800 exemplar av sina första bok, då kanske man drar sig lite för att trycka en stor upplaga direkt. Om man inte vet att man är en mästare på PR, marknadsföring och försäljning. Plus en bra författare såklart.

Fem arbetsdagar tog det för tryckeriet att leverera mina första 100 exemplar av InnebandyPiraterna. Det var vad jag beställde till lanseringsfesten där jag sålde och signerade de allra första böckerna. Jag tror att alla författare tycker att det är något alldeles speciellt med att hålla boken i handen första gången och bläddra och känna på den. Den berättelse du slitit med att forma under många månader är slutligen färdig. Permanentad.

Men samtidigt var det nu det svåraste jobbet började…

 

solvedahlgren.se berättar Sölve mer om sig och sitt författarskap. Även InnebandyPiraterna har en egen webbsida.